1917, Totale Oorlog in Vlaanderen

1917

In het spoor van Alphie Hanratty (IRL)


Alphie HanrattyAlphie Hanratty werd geboren op 4 oktober 1895 in Drogheda, Ierland, en overleed in 1958. Hij ging in het leger op 29 oktober 1915. Tot 8 juli 1916 diende hij bij het 3rd Royal Irish Regiment. Tussen 16 juli 1916 en 16 januari 1918 behoorde hij tot de 10th battalion Royal Irish Rifles. Hij stapte over naar de Machine Gun Corps op 20 januari 1918 waar hij bleef tot 1 mei 1918. 

Opmerkelijk is een bewaarde brief van de hand van Alphie. In de brief, die hij aan zijn moeder schreef op 14 juni 1917, doet hij het hele relaas van zijn indrukken op de eerste dag van de Mijnenslag. Hij trok namelijk met het 10th battalion (South Belfast volunteers) Royal Irish Rifles (36th Ulster Division) de heuvelrug van de Wijtschateboog op en kon met zijn peloton van 40 soldaten zonder veel verliezen de vooropgestelde doelen veiligstellen. Er waren “slechts” drie slachtoffers, waarvan één dode. Ook Alphies overste, die de leiding had over de compagnie waartoe zijn peloton behoorde, sneuvelde tijdens de aanval. Luitenant Robert McLaurin, 31 jaar, ligt nu begraven op het Dranouter Military Cemetery. 

Alphie zelf overleefde de oorlog en studeerde voor arts. Later kreeg hij de McArdle Gold Medal for Surgery. Hij kreeg één zoon, namelijk Brian, die het levensverhaal van zijn vader heeft uitgeplozen en is actief betrokken bij de herdenking van de gebeurtenissen waarin zijn vader een rol heeft gespeeld.

Bekijk hier een korte video over Alphie Hanratty.

__________________________________________

Dagprogramma

  • 10u00 – 10u30:
    • BC Het HeuvellandBezoekerscentrum het Heuvelland
      De thematische tentoonstelling 'Zero Hour 7-06-1917: archeologie van een slag' in het Bezoekerscentrum Het Heuvelland (nog in opbouw) illustreert de materiële erfenis van de Mijnenslag, waarbij opgegraven voorwerpen centraal staan.
      Sint-Laurentiusplein 1 – 8950 Heuvelland (Kemmel)
       
  • 10u30 – 11u00:
    • Kerk van Kemmel in HeuvellandSint-Laurentiuskerk van Kemmel
      De kerk van Kemmel biedt onderdak aan de thematische tentoonstelling ‘7 juni 1917: Iers bloed en Vlaamse modder’. Ierland kent een woelige geschiedenis. Tijdens de Mijnenslag vechten de 16th (Irish) Division en de 36th (Ulster) Division zij aan zij. Gezien hun politieke achtergrond, kunnen we spreken van een unieke samenwerking. De gezamenlijke deelname heeft tot op vandaag een sterke symbolische waarde.
      Sint-Laurentiusplein 1 – 8950 Heuvelland (Kemmel)
       
  • 11u00 – 12u00:
    • Pool of Peace, HeuvellandPool of Peace
      De Spanbroekmolenkrater, ook wel Pool of Peace genoemd, is de grootste en meest imposante mijnkrater in de Westhoek. De krater ontstond door de ontploffing van 19 dieptemijnen tijdens de Mijnenslag van 1917.
      Kruisstraat - 8953 Heuvelland (Wijtschate)
       
    • Herdenkingszuilen voor de 16de en 36ste Ierse divisie
      Deze zuiltjes duiden de juiste locatie aan waar de twee Ierse divisies in 1917 hun aanval op Wijtschate zijn gestart: de protestantse 36th Ulster Division en de katholieke 16th Irish Division.
      Wijtschatestraat – 8956 Heuvelland (Kemmel)
       
  • 12u00 – 13u30: lunch
     
  • 14u00 – 14u30:
    • Grave of Major William RedmondGraf van William Redmond
      Middenin een planten- en bloemenperkje staat een gebeeldhouwd stenen kruis. Het is het graf van Major William Redmond. Op het kruis staat volgende tekst vermeld: ‘Major W.H.K. Redmond – 6th Batt.Royal Irish Rgt – Killed in Action 7-6-1917 – R.I.P.’
      Godtschalckstraat – 8958 Heuvelland (Loker)
       
  • 14u30 – 15u00:
    • Tourist Information Point (TIP), MesenToeristisch Informatiepunt Mesen
      Het infopunt van Mesen laat je kennismaken met het historische verhaal van Mesen tijdens de Groote Oorlog. Vanuit het infopunt vertrekt een wandellus naar o.a. de kerk van Mesen en het Iers Vredespark.
      Markt 1 – 8957 Mesen
       
  • 15u00 – 15u30:
    • Irish Peace Park - MesenVredespark
      Het Iers Vredespark in Mesen vormt sinds 1998 een nationaal gedenkteken voor Ierland in de Westhoek. De ronde toren is een typisch Iers symbool en herdenkt alle Ierse soldaten die sneuvelden tijdens WO I. Het Vredespark verwijst ook naar de Mijnenslag van 1917. Toen streden katholieke en protestantse Ierse soldaten zij aan zij. Jongeren uit Ierland bouwden mee aan de toren, als teken van vrede en verzoening. Deze site biedt een prachtig zicht op het omliggende heuvelachtige landschap.
      Armentierssteenweg – 8957 Mesen


       

 

Sponsorlogobalk